나의 미국신학 체류기



이상철
(Chicago Theological Seminary / 윤리학 박사과정)


프롤로그

 

필자는 작년(2009) 6월부터 한 달에 한번 3시대 그리스도교 연구소에서 운영하는 웹진 <3시대>에 정기적으로 글을 기고 하고 있다. 연구소 주변에서 어슬렁거리며 삐대고 있던 나를 연구소로 끌어들인 김진호 목사의 제안이 결정적이긴 했지만, 그보다 내게 이제 글을 써야겠다는 동력을 제공했던 사건은 노무현 전 대통령의 자살이었다. 나는 비록 고 노무현 대통령에 대한 열렬한 지지자는 아니었지만, 고인의 장례식이 열리는 시간에 맞춰 이곳 시카고에서 신학공부하는 유학생들과 함께 모여 추모예배를 드렸다. 추모예배를 준비하면서, 그리고 사람들과 함께 예배에 참석하면서 몸과 마음이 화석화되고 박제화되어 버린 내 자신을 발견할 수 있었고, 그렇다면 지금 단계에서 내가 현실세계에 가장 적극적으로 참여할 수 있는 방법이 무엇일까를 고민하던 가운데 연구소에 글을 쓰겠노라고 덜컥 말해버렸다. 그것은 <3시대 그리스도교 연구소>가 걸어왔던 지난 시간과 공간에 대한 믿음과 신뢰, 그리고 감사에 대한 내 나름의 뒤늦은 표현이기도 했다. 그 후로 지금까지 매월 글을 기고하는 가운데 몇 편의 글을 통해 이루어졌던 독자와의 대화는 글을 쓰는 것에 대한 일종의 책임감 내지 공공성 같은 것들을 느끼게 해주었다. 또한, 개인적으로 이메일을 보내어 글에 대한 평을 해주었던 분들도 있었는데 그 분들께는 이 자리를 빌어 특별한 감사의 마음을 전한다.

 

글이 어느 정도 모아진 지금, 그동안 웹진에 게재되었던 졸고들을 하나씩 읽어보던 중 (물론, 언제나 자기가 쓴 글을 다시 읽는다는 것은 민망한 일이다, 마치 전날 밤 술에 취한 상태에서 쓴 연애편지를 다음 날 아침 명료한 정신으로 읽는 기분이랄까) 문득 지금까지 매월 단편적으로 올렸던 글들을 하나로 엮을 수 있는 Key-word가 무엇일까? 라는 질문이 생겼다. 비록 내용상으로는 일관되게 흐르는 맥락이 없다손 치더라도 글쓴이로서 의당 지니고 있어야 할 최소한의 심리적 상태 내지, 글에 임하는 심기에 대해서는 설명할 수 있어야 할 것 같아 한동안 곰곰이 생각하던 중에 탈경계라는 말이 떠올랐다. 요즘 많이 쓰이는 용어이다. 탈경계의 문화, 탈경계의 사회학, 탈경계의 인문학 등등…. 그렇다면, ‘탈경계의 신학도 가능하지 않을까? 라는 호기심에서 이 글은 시작되었다. 본격적으로 탈경계의 신학에 대한 생각을 나누기에 앞서 21세기 초 미국 신학계의 동향과 필자가 유학하고 있는 시카고의 신학적 분위기를 언급할 필요를 느낀다. 왜냐하면, ‘탈경계 신학이라는 말이 현재 미국 신학계의 전반적 흐름과 고투를 상징적으로 대변하고 있는 용어일 수 있기에 그렇고, 그 체험이 내 글에 녹아있으리라는 예감에서이다.

 

미국 신학의 지형도[각주:1]

 

작금의 미국 신학계 흐름을 간략히(거칠게) 정리하자면, 전시대의 보혁구도에서 탈피하여 Mainline진영과 Evangelical 진영으로 재편된 채, 전 시대보다는 양자의 신학적 입장이 서로에 대해 좀 더 개방적이고, 호환 가능한 구도로 전환되었다는 점이다. 근본주의(Fundamental) 진영도 존재하는데 그 부분은 이 글에서는 다루지 않기로 한다. 미국 내 학문적 영역의 장에서 논의의 주체가 되지 못하기 때문이다.

 

특이할 만한 사실은 복음주의 진영의 놀라운 진화라 할 수 있다. 즉 전시대 보수주의 진영이 지녔던 경직되고 편파적인 대상에 대한 인식의 틀이 많이 무너지고 유연해 졌다는 말이다. 단적인 예로 보수와 진보의 경계를 가늠했던 과학과 종교의 문제, 타종교와의 대화문제, 인종과 문화에 대한 개방도 등에 있어 복음주의 진영은 Mainline 진영 못지않은 열린 태도를 보이고 있다. 이러한 경계의 허물어짐의 결과인지는 몰라도 Mainline 진영 신학교에서 Ph.D 과정을 밟고 있는 상당수의 학생들이 석사 과정 때 복음주의 진영에서 신학수업을 받은 학생들이라는 사실은 미국 신학계의 섞임을 단적으로 드러내는 현상이라 할 만하다. 

 

그러나 이렇듯 경계가 허물어진 것처럼 보이는 양 진영 사이에도 2%의 차이는 상존한다. 그 차이란 누가 얼마만큼 더 미시적인가? 하는 문제이다. 달리 표현하면 누가 더 소수자에 대한 구분을 조밀하고 치열하게 해내고 그에 반응하는가? 예를 들어, 성과 인종, 계급의 문제, 문화와 종교의 문제, 요 근래 예민하게 논의 되는 동성애 문제에 이르기까지 그 동안 주류담론에 소외되고 외면당했던 약자들의 아픔을 날카롭게 분석해 내고 신학적 진단과 예단을 해낼 수 있는 기민함의 차이가 여전히 남아 있는 그 2%라 할 수 있다. 그런 의미에서 Mainline 진영에 속한 신학교들은 여전히 복음주의 진영의 학교들에 비하면 이러한 이슈들에 더 적극적이고 도전적이라 하겠다.[각주:2]  

 

 

미국 신학의 광맥, 시카고[각주:3]

 

<시카고 남부 Hyde-Park에 위치한 시카고 대학과 시카고 신학교 전경[각주:4]>

 

시카고는 미국에서도 대표적인 다인종, 다문화, 다종교 사회이다. 시카고 경제의 3D 업종은 (불법) 멕시코 이주노동자들과 흑인들에 의해 굴러가고 있고, 한국인을 비롯한 수많은 아시안 이민자들은 택시운전, 세탁소, 음식점, 슈퍼마켓, 주유소 등지에서 고된 일상을 책임진다. 그 밖의 세계 각국에서 온 이민자들이 저마다의 영역에서 자리를 잡고 각자의 특성을 발휘하며 협력과 경쟁을 통해 시카고는 지금껏 발전해왔고 앞으로도 그럴것이다. 이런 이유로 당연히 각 인종별, 국가별 문화적 특색이 형형색색으로 분포된다. 뿐만 아니라, 시카고는 종교적인 분포도 다양하여, 그리스도교는 말할 것도 없고, 운전을 하다 보면 이슬람 사원(모스크)을 보는 것도 다반사이다. 또한 백인들 중에는 적지 않은 수가 유대교를 신봉하여 금요일 오후에 가족들끼리 유대교 회당으로 걸어가는 모습도 어렵지 않게 볼 수 있다. 아울러, 시카고는 미국에서도 대표적인 흑인인권 운동의 도시이자, 동성애 옹호의 목소리가 강한 도시 중 하나이다. 마틴루터 킹 제시 잭슨 목사로 이어지는 흑인인권 운동의 계보가 시카고로 이어져 내려오고 있고, 각종 게이, 레지비언 단체들이 저마다의 목소리를 내면서 레인보우를 형성하고 있는 곳이 또한 시카고이다.

 

시카고의 신학은 이러한 사회적 풍토와 맥을 같이 하고 있다. 시카고에 있는 신학교들은 저마다 실천신학 분야에서 Urban Ministry를 모토로 다원화되고 세계화된 도시 시카고에서 발생하는 문제들에 적극적으로 대처하고 있다. 이민신학, 세계화 시대의 도시 빈민을 위한 복지신학, 다원화된 시대에 걸맞는 예배 예전 발굴과 회중의 효율적 조직화를 위한 여러 실험들에서 그와 같은 성과들을 목도할 수 있다.[각주:5]

 

특별히 이웃종교에 대한 이해와 대화를 위한 노력은 아주 구체적이다. 이슬람권 학생들을 신학교에서 장학금을 주어 유치하여, 코란과 성경, 예수와 마호메트 등의 과목을 개설하기도 하고, 유대교 랍비를 신학교 교수로 임용하여 아브라함을 믿음의 조상으로 하는 3대 종교간 (이슬람, 유대교, 그리스도교) 분쟁에 대한 연구와 대화모색을 위한 노력을 경주하기도 한다. 그런가 하면, 시카고 신학교내의 LGBTQ 센터는 Queer theology 담론 생산에 있어 중요한 역할을 담당하고 있으며, 시카고 루터란 신학교 내에는 미국에서도 과학과 종교간 대화에 있어 그 권위를 인정받는 Zygon Center가 있다. 이 밖에도 신학과 인접학문, 신학과 사회적 이슈들을 연결하는 다양한 센터들이 시카고에는 산재한다. 이러한 영향으로 시카고 신학계는 쟝르와 경계를 넘나드는 대화와 공방으로 일년 내내 떠들썩 하다.

 

종합하면, 시카고의 신학은 학제간 연구(Interdisciplinary Studies)로 요약될 수 있다. 시카고가 지닌 다인종, 다문화, 다종교의 상황속에서 시카고 신학은 이러한 시대적 질문에 대해 철저한 제 학문간 연대와 제휴를 통해 신학적으로 다양한 빛깔과 무닉를 연출하고 있다는 말이다. 서두에서 언급했던 탈경계의 신학을 위한 단초는 위에서 언급한 시카고의 신학적 토양과 깊은 연관이 있다. ‘, 탈경계의 신학인가?’에 대한 물음, 이를 위한 방법론에 대한 논의는 다음 번 숙제로 미룬다.

ⓒ 웹진 <제3시대>


  1. 미국신학의 지형도와 시카고의 신학적 분위기를 소개하는 대목은 한신대학교 신학대학원에서 발행하는 계간지인 『세계와 선교』 195호(2008년 봄호, 90~95쪽)와 196호(2008년 여름호, 82~89쪽)에 기고했던 필자의 졸고 「세계 신학교 동향: 미국신학의 광맥, 시카고지역 신학교 소개」를 수정, 보완한 내용임을 밝힌다. [본문으로]
  2. 미국에는 천 개가 넘는 신학교와 종교관련 학과가 있다고 한다. 그 중 대부분은 복음주의 혹은 근본주의 계열의 학교들이다. 반면, Mainline 진영에 속한 학교들은 손으로 꼽는다. 한국에서 활동하고 있는 진보진영에 속한 신학자중 미국에서 유학한 대부분의 학자들은 Mainline진영에 속한 학교들에서 신학수업을 받았다고 볼 수 있다. 참고로 미국에 있는 Ph.D 학위를 수여하는 Mainline 진영에 속한다고 할 수 있는 학교들은 다음과 같다. (제가 미처 몰라 누락된 학교도 있을 수 있으니 이것이 절대적인 것이라고는 생각하지 마십시오. 그리고 유명한 보스톤 컬리지, 노틀담, 로욜라 같은 카톨릭 대학들은 빠져있습니다) - 동부: 하버드, 예일, 프린스턴, 뉴욕 유니언 신학교, Drew, 보스톤 /중부: 시카고, Garrett 신학교, 시카고 신학교, 시카고 루터란 신학교 /서부: GTU, 클레어몬트 /남부: 에모리, 듀크, 벤더빌트, SMU [본문으로]
  3. 시카고는 전미 최대의 신학 인프라를 갖추고 있으며 단일지역으로는 가장 많은 신학생들이 배출되는 고장이다. 시카고 지역의 가장 큰 신학적 특색은 초교파적으로 구성된 11개의 신학교가 연합체(ACTS: The Association Of Chicago Theological Schools, http://www.actschicago.org/) 를 이루고 있다는 사실이다. ACTS에 속한 신학교의 모든 학생들은 어느 학교에서든 수업을 들을 수 있다. 이와 더불어 노스웨스턴대학, 로욜라대학, 드폴대학, 위튼대학, 시카고대학 등에 있는 종교학, 철학과와도 연관을 맺어 필요에 따라 언제든 수강이 가능하다. ACTS에 소속된 학교들의 면모를 살펴보면 Mainline진영(진보적)의 학교와 Evangelical 진영(보수적)의 학교, 그리고 천주교 학교에 이르기까지 신학적 스펙트럼도 다양하다. ACTS에 소속된 전임 교수는 400여명, 학생은 3천 여명, 1년에 개설되는 강의는 총1000여 강좌에 육박한다. ACTS는 또한, 11개의 멤버 학교 외에 Zygon Center (Religion & Science), LGBT Center (Queer theology), Christian-Muslim Studies, Christian-Judaism Studies, Center for Study of Black theology, Center for Study of Korean Christianity 등 신학과 각 분야 연구를 위한 10여 개가 넘는 센터들을 포함하고 있으며, 이 연구소들을 중심으로 쟝르와 주제를 넘나드는 신학적 대화와 공방이 일년 내내 현기증 날 정도로 펼쳐지고 있다. – 위의 각주는 지난 웹진 "제3시대" 제23호에 게재되었던 ‘신학, 시대와 통하라!: 데리다로 신학하기를 위한 서론’ 중에서 인용하였음. [본문으로]
  4. 오바마의 정치적, 사상적 고향이라 할 수 있는 시카고 남부 Hyde-Park은 미국 흑인 인권 운동의 상징적 지역이라 할 수 있다. 살아있는 흑인 인권 운동의 대부인 제시 잭슨 목사, 오바마의 멘토로 유명한 제레마이어 라이트 목사 등이 모두 시카고 신학교에서 신학 수업을 받았다. 위의 사진은 Hyde-Park에 위치하고 있는 시카고 대학과 시카고 신학교 전경이다. 우측 하단에 거대하게 버티고 있는 건물이 시카고 대학을 건립한 록펠러를 기념하여 세운 록펠러 채플이고, 바로 건너편 빨간 벽돌로 높이 솟아있는 탑이 시카고 신학교이다. 사진 중앙을 가로 지르고 있는 길이 University Ave이다. 그 길 건너편으로부터 본격적으로 시카고 대학이 펼쳐진다. 좌측 중앙에 보이는 회색 건물이 시카고 대학 메인 도서관이라 할 수 있는 뢰겐스타인 도서관이다. University Ave 길을 따라 걷다 보면 신학자 폴 틸리히가 자주 갔다는 맥주집이 길 모퉁이에서 아직도 성업중이다. 저 멀리 시카고 다운 타운이 보이고, 사진 상단 파란부분은 남한 땅이 풍덩 빠져도 남는다는 미시건 호수이다. [본문으로]
  5. 이를 통칭해서 ‘congregation ministry’라 부른다. 이 개념은 교회 운영과 관리, 목회자와 교인 사이의 다이나믹을 둘러싼 갈등해소와 관련해서 한국교계에 통상 ‘leardership’ 분야라 알려진 것과 혼동이 될 수도 있다. leardership 분야가 근본주의 진영의 목회 스타일, 즉 목회자와 교인간의 수직적 관계를 강조하고 지탱하는 전략적 목회전술의 개발에 포커스가 가 있는 반면, congregation ministry 분야는 기본적으로 시카고와 같은 다인종, 다문화, 다종교 상황을 전제한다. 미국내에서 양자는 지역적으로나 이념적으로도 뚜렷한 대비를 보인다. 리더쉽 분야는 미국 남부 바이블벨트라 불리는 지역들에서 발전하는데, 이는 부시로 상징되는 미국 기독교우파에게 신앙적 토대를 제공한다. 반면, congregation ministry 분야는 이와는 반대 진영에 있는 입장을 대변한다. 다원화된 사회속에서 전시대의 획일적 리더쉽과 이를 바탕한 교회운영이 아닌, 각각의 개체들, 즉 다양한 교회회중들의 움직임과 전통과 발상이 무언가에 의해 통제되고 조정되는 것이 아니라, 그 모두가 다 살아 움직이는 교회를 위한 모색과 연구가 바로 요즘 미국 mainline 진영 실천신학분야의 새로운 이름인 congregation ministry인 것이다. [본문으로]
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