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  1. 2013.09.17 [시평] 그곳엔 그들이 있다 (김진호)

그곳엔 그들이 있다

김진호
(본 연구소 연구실장)

 

그는 아버지 히스기야가 헐어 버린 산당들을 다시 세우고...
―「열왕기하」 21,3

 

‘산당(山堂)’으로 번역된 히브리어 바마(bamah)는 제1성서에서 80회 이상 등장하는데, 거의 모든 경우에 극단의 부정적인 뉘앙스로 사용되고 있습니다. 도대체 산당이 무엇이길래 성서가 그토록 위험시하고 있을까요? 더욱이 그렇게 위험한 것으로 이야기하고 있음에도 거의 모든 왕들은 문제의 산당 예배를 철폐하기는커녕 적극적으로 참여해 왔습니다. 이것은 어떻게 설명해야 할까요?

이 문제를 해명하기 위해 우리는 기원전 7세기 유다국의 역사로 거슬러 올라가야 합니다. 특히 639~609년 재위에 있던 요시아 왕정의 사관실로 찾아가야 합니다. 여기서 아마도 유다국 역사상 처음으로 왕국의 역사가 편찬되었을 것입니다. 또한 선사(先史), 그리고 예언자들의 문서 등도 편찬되었습니다. 이 문서들이 훗날 우리가 가지고 있는 제1성서의 토라(오경), 「사무엘기 상/하」 「사사기」 「열왕기 상/하」, 그리고 「이사야서」 등 예언자들의 책들의 최초 문헌본이 됩니다.

이들 요시아 왕실 사관들은 유다국과 이스라엘국의 선왕들을 평가하는 가장 중요한 기준을 ‘산당’의 처리 문제에 두었습니다. 오직 두 명의 왕, 유다국의 히스기야와 요시아만이 산당 철폐를 추진한 이로서 칭송할만한 이로 추앙되고 있을 뿐입니다. 또한 이사야, 미가, 호세아, 아모스 등의 예언집에서도 한결같이 산당은 문제의 온상처럼 언급되어 있습니다. 심지어는 왕국 시조의 한 사람인 솔로몬조차 산당을 짓고 그곳에서 예배를 드린 것 때문에 비판의 대상이 되고 있습니다. 그리고 모든 왕들 가운데 이 일로 가장 극렬하게 비판을 받고 있는 이는 요시아 왕의 아비이자 선대왕인 므낫세였습니다.  

여기서 우리가 추정할 수 있는 것은 산당 문제가 요시아 왕실 정치의 가장 예민한 의제였고, 그것은 무엇보다도 므낫세의 정치적 노선과 정반대의 입장에 있는 것이라는 점입니다. 그리고 요시아 왕실의 문헌 편찬 작업이 왕성하게 펼쳐지고 있는 당시에도 이 문제를 놓고 격렬한 싸움이 벌어지고 있다는 점입니다. 

자, 그렇다면 산당이라는 장소의 존치와 철폐를 놓고 벌인 정쟁의 실체는 무엇이었을까요? 여기서 한 가지 주목할 것은 이스라엘 부족동맹 시대의 가장 위대한 제사장이자 예언자였던 사무엘의 본거지가 실로의 산당이었다는 점입니다(「사무엘기상」 9,19). 그러니까 요시아 왕실 사관들의 주장과는 달리, 산당이라고 모두 우상숭배의 장소가 아니었다는 점입니다. 아니 오히려 예루살렘 성전이 생기기 훨씬 전에 산당은 야훼의 전형적인 성소였습니다.
말했듯이 요시아 왕실이 문제시한 산당은 므낫세의 산당이었습니다. 그곳에서는 당시 유다국을 식민화하고 있던 아시리아 제국 풍의 일월성신 의례가 벌어지고 있었지요. 그러니까 요시아가 므낫세의 산당을 철폐한 것은 유다국 내에서 친(親)아시리아 세력을 거세하려는 의도였음을 추론할 수 있습니다. 

이것은 역사를 좀더 앞으로 돌려야 더 잘 이해할 수 있습니다. 므낫세의 아비이자 선왕인 히스기야는 당시 강력한 세력으로 메소포타니아 전역과 이집트 지역을 크게 위협하던 아시리아에 반기를 들었다가 처절하게 패배하여 항복하고 말았습니다. 하여 이 전쟁 이후 히스기야는 무력한 왕이 되었고, 조정은 친(親)아시리아파에 의해 죄지우지되고 있었습니다. 하여 몇 년 후 그가 죽자 어린 므낫세가 등극하게 되는데, 그는 아마도 그의 모친은 친(親)아시리아파 가문에 속했을 것입니다. 

12세에 왕이 된 어린 므낫세는 점차 권력의 핵심으로 성장했고 무려 55년간 재위에 있으면서, 친(親)아시리아 동맹의 열렬한 일원으로서 유다국을 부흥을 이끌었습니다. 그 동안 그는 히스기야의 정치를 철저히 파괴했고, 많은 이들을 살상하면서 권력을 공고히 했습니다. 

한데 그가 죽은 뒤 아들 아몬이 즉위했다가 2년 만에 궁중정변으로 살해당하자, 농민세력(암하아레츠)이 들고 일어나 정변을 수습하고 다른 아들 요시아를 왕으로 추대했는데, 이 왕은 므낫세에 반대하고 히스기야를 계승하는 정책을 폈습니다. 

이것은 므낫세의 정치가 반(反)민적이었다는 것을 뜻합니다. 그가 피를 많이 흘린 통치자라는 점은 필경 정적들을 가혹하게 처벌했을 뿐 아니라 반(反)민중적 정책으로 많은 농민들이 희생되었다는 의미도 포함하고 있을 것입니다. 그렇다면 히스기야-므낫세-요시아로 이어지는 산당을 둘러싼 갈등의 배후에는 대(對)아시리아 정치만이 아니라 농민의 권익을 둘러싼 정치적 갈등도 깔려 있음을 알 수 있습니다.

여기서 우리는 히스기야-므낫세-요시아로 이어지는 산당을 둘러싼 격렬한 갈등의 역사가 시종 ‘몰렉 제사’ 문제와 얽혀 있다는 점에 주목해야 합니다. 사람을 제물로 바치는 몰렉 제사는 절체절명의 긴박한 위기에 처한 이들이 수행한 제사 형식의 하나였습니다. 하지만 이런 인신제사는 대체로 비난의 대상이 되었지요. 그런데 시리아-에브라임 연합군에 의해 국가가 존폐의 위기에 놓였을 때 히스기야의 부친인 아하스 왕이 자기 장자를 제물로 바치는 의례를 지냈고, 마침 그때 거짓말처럼 적들이 물러간 데다, 이 두 나라가 아시리아에 의해 역사의 무대에서 영원히 퇴장하는 일이 벌어졌습니다. 

이 사건을 통해 아시리아라는 제국이 유다를 구원하기 위해 야훼가 불러일으킨 제국이라는 신앙이 출현했고, 그것을 가능하게 한 것이 아브라함처럼 아들을 죽이기까지 스스로를 희생한 왕 아하스의 신실함 때문이라는 여론을 낳았습니다. 게다가 그는 유다국 역사상 처음으로 나라를 강국의 반열에 오르게 한 장본인이었습니다. 

한데 여기서 간과해서는 안 되는 점은 그가 유다국을 번성케 할 때, 이 나라의 기득권세력 역시 함께 출현했다는 사실입니다. 그것은 물리적인 힘만을 갖춘 것이 아니라 자신의 권력을 장기간 유지할 수 있게 하는 장치를 보유한 세력이 형성되었음을 뜻합니다. 대중의 수탈자임에도 불구하고, 대중의 지지를 유지할 수 있는 장치로서 가장 중요한 것은 ‘성소’입니다. 풍요를 기원하는 제의를 수행하고 온갖 사적ㆍ공적 재앙으로부터 백성들을 보호해주는 신의 장소가 성소인데, 그곳이 이들 기득권층의 이해를 위해 종사하는 사제들에 의해 장악되어 대중을 포섭하게 되었다는 것이지요. 이들이 아하스의 인신제사를 칭송하고, 대중의 수탈을 정당화하던 장소가 바로 산당인 성소였다는 것입니다.

히스기야가 이 성소, 곧 산당을 철폐하고자 했던 것은 아하스의 정치, 곧 귀족 중심의 정치를 종식하려는 것을 의미했습니다. 한데 이것이 실패로 돌아간 것은 아하스 대에 형성된 기득권 세력이 친(親)아시리아파였고, 아시리아의 개입에 의해 반(反)아시리아를 표방한 히스기야가 무력화되었기 때문입니다. 

므낫세의 부상은 친()아시리아파의 승리를 의미했고 민중의 절망을 뜻했습니다. 그런 점에서 요시아의 반(反)므낫세 정치는 곧 반()아시리아 노선의 개혁세력이 권력의 중심으로 부상했다는 것을 뜻하고, 대중 중심적 정치의 부활을 의미했습니다.

최근 한국은 산업화 시대의 전통적인 극우정부가 재집권했습니다. 복지확대를 주장했고, 경제민주화를 부르짖었음에도, 이 정부가 기본적으로 기득권층을 중심으로 하는 체제를 지향하고 있다는 데 의심의 여지는 없습니다. 

알다시피 박정희 정부 때 한국은 산업화 시대의 기득권체제가 안착되었습니다. 박정희 정부는 기본적으로는 한국전쟁을 전후로 하여 압도적인 권력집단으로 부상한 군부세력을 기반으로 하고 있지만, 좀 더 넓게 보자면 1970년대 영동(강남권) 개발의 과정에서 관료, 법조계, 정치계, 학계, 언론계를 아우르는 기득권세력으로 부상한 신흥부유층이 군부와의 동맹체제를 구축하게 되면서 형성된 권력 집단을 기반으로 하고 있기도 합니다. 이후 민주화를 거치면서 이러한 전통적인 기득권 동맹이 와해되었다가 다시 군부와 기타 엘리트 세력이 재동맹을 맺고 등장한 것이 바로 박근혜 정부인 것입니다. 

이 정부의 탄생은 다양한 요인들이 우연히 서로 얽히면서 나타난 것이지만, 최근의 국정원 사태는 가장 전형적인 산업화 시대 기득권체제의 행동양식을 보여주었습니다. 다만 과거와는 달리 거대한 기획자가 없는 가운데 군부, 경찰, 언론 등이 서로 공명하면서 이 사건이 벌어졌다는 점이 다를 뿐입니다. 지금까지의 정황으로는 그렇게 추정됩니다. 

한데 박근혜 정부는 현재 가공할만큼 높은 지지율을 유지하고 있습니다. 계속되는 정책적 정치적 실패와 국정 운영의 서투름, 그리고 권력 고위층을 둘러싼 추문들이 끊이지 않음에도 지지율은 큰 변화 없이 높은 수준으로 유지되고 있습니다. 그것은 대중을 흡수하는 장소들, 마치 7세기 유다국의 산당 같은 장소들을 이들 기득권 세력이 여전히 견고하게 유지하고 있기 때문일 것입니다. 이른바 ‘극우적 대중정치의 장소’가 어느 때보다 잘 작동하고 있기 때문입니다.

물론 언론이 그 대표적인 장소라 할 수 있겠습니다. 한데 우리가 간과해서는 안 될 지점은, 또 다른 극우적 대중정치의 장소가 교회, 특히 대형교회라는 사실입니다. 교회는, 과거 산업화 시대 고도성장기에도 대중 포섭의 주요한 공간이었지만, 그때만 해도 아직은 극우적 대중정치의 장소로 일반화되진 않았습니다. 그러나 민주화 이후 교회에는 대중이 없고 귀족주의적 대중정치만 남게 되었습니다. 그리고 그 무렵 극우주의가 대형교회의 확장을 주도했습니다. 하여 교회에는 산업화 시대적인 기득권체제의 수호자들이 지금도 들끓고 있습니다. 오늘 교회는 또 다른 우리 시대의 산당이 된 것입니다. 하여 오늘의 히스기야에 의해, 오늘의 요시아에 의해 교회는 철거될 운명이 놓여 있습니다.


ⓒ 웹진 <제3시대>

 

 


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